| 15:06 | Arjan Olsthoorn

Honderden chauffeurs gestrand door noodweer in Canada

In het zuiden van de Canadese provincie British Columbia staan sinds zondag honderden chauffeurs vast op parkings, truckstops en langs de kant van de weg na extreem noodweer.

Dankzij twee dagen extreme van regenval hebben tientallen modder- en rotslawines praktisch iedere doorgaande weg in het gebied bedolven en tientallen bruggen, viaducten en weggedeeltes weggeslagen, een natuurramp van ongekende omvang.

‘Kunnen geen kant op’

Onder de gestrande chauffeurs bevindt zich Truckstars eigen Korneel Luth. Hij staat vast op een truckstop in het stadje Hope en vertelt: “We kunnen met ons allen geen kant op. De truckstop staat al dagenlang helemaal vol en niemand weet hoe lang dit nog gaat duren.”

“Ik ben zaterdagmorgen aangekomen, met de bedoeling om hier bij de plaatselijke Flying J twee nachtjes te parkeren voor een reset. Ik had op maandagmorgen om zeven uur een losafspraak in Langley, even buiten Vancouver, dus dat kon perfect. Aansluitend wachtte er een retourvracht in Burnaby, een voorstad van Vancouver.”

Op zaterdagmiddag begon het echter te hard regenen en in de loop van de zondag werd duidelijk dat die losafspraak niet gehaald ging worden, Korneel: “Highway 1, de Trans-Canada Highway, was ineens afgesloten richting Vancouver, zo zag ik op Google Maps. Highway 7, een alternatieve route aan de overkant van de Fraser-rivier was ook afgesloten, en dat gold ook voor Highway 1 richting Kamloops, en voor Highway 5, de Coquihalla Pass naar Kamloops, en Highway 3. Alle toegangswegen naar Hope waren plotseling afgesloten en bovendien viel ’s avonds de stroom uit.”

1100 gestrande mensen in Hope

“Op maandagmorgen kwamen de heftige beelden binnen van weggeslagen bruggen, gigantische puinlawines en bizarre overstromingen en werd duidelijk wat er allemaal gebeurd was. Langzaam druppelden er nog wat trucks binnen, evenals een heel aantal personenauto’s.” In totaal zijn er 1100 chauffeurs en automobilisten gestrand in Hope en nog veel meer op allemaal andere plekken. Pas op maandagavond hield het op met regenen.

Truckstop Hope

Er staan ook gestrande automobilisten bij de truckstop.

“Niet ver hiervandaan kwamen twee lawines neer op Highway 7. Tussen die twee lawines in kwamen zondag 275 mensen vast te zitten met hun auto’s en trucks, waaronder vijftig kinderen, plus een aantal honden en een kat. Die zijn maandag allemaal per helikopter geëvacueerd. Wonder boven wonder is daar niemand gewond geraakt.”

Afgesloten

“Hope is sinds zondagavond totaal afgesloten van de buitenwereld. De enige manier om Hope te bereiken is via de lucht. Naast de truckstop ligt een vliegveldje en het is momenteel een komen en gaan van helikopters en kleine vliegtuigjes. Op die manier zijn er inmiddels ook maaltijden ingevlogen.”

“Vanmiddag (woensdag) kwam een dame langs om te inventariseren of er chauffeurs zijn die voedingswaren als lading hebben. Ik heb dat niet, maar ze vertelde dat er bij de middenstand interesse bestaat in het overkopen van dergelijke ladingen aangezien het stadje Hope momenteel niet per truck bevoorraad wordt. Ze zei ook dat de mogelijkheid bestaat dat het leger de komende dagen langskomt om dergelijke ladingen op te eisen. In dat geval zou je als transporteur kunnen fluiten naar een vergoeding.”

Maaltijden

“Zo ver is het gelukkig nog niet. Maar er is hier inmiddels wel voedsel uitgedeeld: maaltijden en salades, fruit, pizzas, melk en wat al niet meer. Een plaatselijke highschool, een Indische tempel en diverse andere vrijwilligers hebben daar het initiatief voor genomen: fantastisch echt. Zelf heb ik altijd redelijk wat eten bij me, en ook genoeg water, dus ik red me voorlopig nog wel even, maar een halve pizza en een zelfgemaakte maaltijd van een lieve mevrouw smaakten mij uitstekend.”

canada noodweer

Diverse vrijwilligers delen voedsel uit aan gestrande chauffeurs.

“De sfeer onder de chauffeurs is rustig en goed. Iedereen wacht af wat er komen gaat. We staan hier droog en veilig, er is weer stroom en er kan weer gedoucht worden, ook al is daar een fikse wachtrij voor. Bovendien is er nog diesel, maar lijkt het erop alsof de meesten hun tanks inmiddels gevuld hebben”, vertelt Korneel.

Schade gigantisch

De schade aan de infrastructuur is gigantisch. Hele spoorlijnen, wegen, bruggen en viaducten zijn weggeslagen en er zijn enorme hoeveelheden puin en modder op te ruimen. Daarnaast zijn grote gebieden ondergelopen. Bijna 18.000 mensen zijn geëvacueerd. Hun huizen, boerderijen en bedrijven staan blank, zijn weggespoeld of dreigen ten prooi te vallen aan nieuwe overstromingen. En heel triest: honderden boederijdieren zijn omgekomen.

Het gaat nog maanden duren voordat alle infrastructuur weer hersteld is. De regering van British Columbia heeft inmiddels de noodtoestand afgekondigd. “Onze prioriteit is het herstellen, vrijmaken en heropenen van de wegen die het Lower Mainland [de regio rond Vancouver] verbinden met het noorden en binnenland van de provincie, evenals Vancouver Island”, aldus de minister van Transport en Infrastructuur, Rob Fleming.

noodweer cananda

Ook langs de wegen staan gestrande trucks.

‘Voorlopig nog niet thuis’

Korneel: “Ik heb nog nooit zoiets extreems meegemaakt. Ik ben dankbaar dat ik veilig sta en dat ik het goed heb. Bovendien waardeer ik mijn ruime slaapcabine des te meer. Ik hou telefonisch contact met mijn planning en met de klant in Langley. Ik maak iedere dag een goeie wandeling maar kan hopelijk één van de komende dagen naar Langley. Het lijkt erop alsof Highway 7 het eerst opengaat, net als Highway 3, maar daar heb ik persoonlijk niks aan. Ik begrijp dat het op gang brengen van het transport een prioriteit is voor de autoriteiten hier. Als ik eenmaal gelost en geladen heb, kan ik via de staat Washington door Amerika weer terug naar het oosten komen. Maar ik ben voorlopig nog niet thuis.”

Tekst en foto’s: Korneel Luth

1 Reactie
  1. Ben zelf ook chauffeur in Canada, bij C.A.T inc. Normaal rij ik 2x per week van Calgary AB naar Vanvouver BC. Gelukkig heeft ons bedrijf andere ladingen naar BC. Laten we hopen dat er snel een oplossing komt en dat we weer, naar Vancouver kunnen. Alle Hwy’s die nu gesloten zijn, zijm de belangrijkse route van east naar west.

Meepraten? Schrijf hier jouw reactie